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André Derain

André Derain foi um importante artista  francês, que ao longo de sua carreira, também se interessou por outras formas de arte, incluindo escultura, ilustração de livros e teatro. Ele é considerado um dos principais expoentes do movimento artístico conhecido como Fauvismo, que surgiu no início do século XX.

Biografia

André Derain nasceu em 10 de junho de 1880 em Chatou, França em uma família de classe média. Ele mostrou um talento precoce para o desenho e pintura desde os quinze anos, época em que ele e seu amigo Le Noe iniciaram os estudos artísticos com o Padre Jacomin e seus filhos.

Em 1898, ingressou no ateliê parisiense do pintor simbolista Eugene Carrière. Nesse período, conheceu Henri Matisse quando o pintor mais velho chegou ao mesmo estúdio. Embora Matisse seja considerado professor de Derain por ser onze anos mais velho, o relacionamento deles era mais uma colaboração e que se tornaria também seu amigo. Juntos, foram pioneiros na exploração da cor e da forma na pintura. Eles eram conhecidos por seu uso ousado e expressivo de cores, com pinceladas rápidas e vibrantes que desafiavam as convenções artísticas tradicionais.

Derain também conheceu Maurice de Vlaminck logo após entrar no estúdio de Carriere e os dois se tornaram amigos rapidamente. Aparentemente, os pais de Derain não aceitaram  a amizade de seu filho com este anarquista boêmio como era visto, logo foi banido de sua casa.

Em 1902, foi convocado para o serviço militar, e embora não tenha conseguido produzir muitas obras durante este período, manteve contato com Vlaminck, escrevendo-lhe frequentemente sobre arte. Os comentários que faz sobre os seus novos interesses estilísticos, foram pontos importantes no desenvolvimento do Fauvismo, indicam significativamente o seu papel no desenvolvimento do movimento, independente de Matisse.

Autorretrato com Boné. André Derain. 1905

Em 1905, depois de completar o serviço militar, passou o verão trabalhando com Matisse em Collioure. Nesse mesmo ano juntou-se a ele e a um grupo de outros artistas para expor no Salão de Outono de Paris. Lá, os trabalhos foram coletados em um espaço que o crítico de arte Louis Vauxcelles chamou de Gaiola das Feras Selvagens. Embora o termo pretendesse zombar do trabalho dos artistas como infantil e degradar seu valor, Derain ainda conseguiu vender quatro de suas pinturas expostas. Logo depois, Matisse o apresentou a Ambrose Vollard, que comprou todas as pinturas de seu estúdio, dando-lhe meios para continuar sua carreira.

As pinturas fauvistas de Derain são as mais conhecidas e incluem paisagens e retratos caracterizados por cores intensas e formas decorativas simplificadas. Neste ponto da sua carreira, ele acreditava que o Fauvismo era a resposta à sua busca por uma forma artística permanente.

Declarou o artista: “Para nós, o fauvismo foi como uma provação de fogo… nossas tintas tornaram-se barras de dinamite. Elas deveriam explodir em luz.”

Em 1907, mudou-se para Montmartre onde residiram muitos artistas conhecidos do século XX,  incluindo Pablo Picasso, tornaram-se amigos. Nesse período ele conheceu e se casou com Alice Prense, uma mulher bonita e descontraída.

No mesmo ano, Derain foi para Avignon com Picasso, acredita-se que o envolvimento com o artista cubista, influenciou a mudança do estilo de Derain, na verdade, ele demonstrou interesse pelo aspecto geométrico do cubismo enquanto esteve em Londres no início daquele ano, antes da viagem a Avignon. Embora a exploração do cubismo pelo artista tenha durado muito pouco, ele continuou a trabalhar ao lado de Georges Braque e Picasso até 1910.

Em 1913, Derain voltou à sua busca pelo conhecimento esotérico e começou a trabalhar no que poderia ser chamado de “estilo gótico“, caracterizado por um uso místico da cor e uma mistura de elementos formais românicos, bizantinos e cubistas.

Em 1914, o artista foi novamente mobilizado para servir o exército onde permaneceu até 1919. Nesse período continuou a trabalhar sempre que possível.

Ao deixar o exército, começou a trabalhar como cenógrafo de teatro e foi responsável pela concepção de pelo menos onze balés. Durante o período seguinte, ele abandonou muitos de seus antigos amigos artistas e, em vez disso, tornou-se ativo nos círculos aristocráticos. Sua carreira floresceu e em 1928 recebeu o Prêmio Carnegie.

Na década de 1930, Derain condenou publicamente a arte moderna e retornou à tradição clássica. Em 1935, apesar de ter sido excluído da comunidade dos artistas vanguardistas, recebeu uma retrospectiva na Kunsthalle de Berna e foi incluído na Exposição dos Artistas Independentes em 1937.

O Pintor e sua Família. André Derain. 1939

Derain tinha uma casa em Chambourcy com a sua esposa, mas continuou a pintar no seu apartamento em Paris, onde se encontrava com amantes, com uma das quais teve um filho ilegítimo. No início da Segunda Guerra Mundial, sua casa foi ocupada pelos alemães, então ele se mudou para Paris e passou a residir num apartamento que dividia com sua esposa ou na casa de sua amante.

Os alemães se interessaram pelas obras classicistas de Derain, por considerá-las representantes da prestigiada cultura francesa. Após a libertação, os franceses consideraram-no um traidor. Quando questionado sobre o seu apoio ao Reich, ele negou ter ajudado os alemães e justificou: “ele foi porque sentiu que a arte não tinha nada a ver com política, estava, na verdade, acima dela”.

Em 1953, o artista adoeceu, afetando dramaticamente sua visão. Embora tenha se recuperado, foi atropelado por um caminhão e morreu pouco depois, em 8 de setembro de 1954 em Garches, França.

André Derain deixou um legado duradouro na história da arte. Suas obras estão em importantes museus e coleções ao redor do mundo, e sua contribuição ao fauvismo e à experimentação da cor continua sendo valorizada e estudada até hoje.

GALERIA – ARTE COMENTADA

As Casas do Parlamento – Esta pintura representa um ponto de viragem na arte inicial de Derain, quando ele começou a adotar uma paleta colorida que lhe permitiria capturar a sua experiência da paisagem. Embora não seja tão ousado como os seus esforços fauvistas posteriores, ela representa a revolução inicial da cor no seu trabalho. Nesse período, ele experimentou o divisionismo, aplicando pinceladas grossas de tinta de formato semelhante na tela de maneira metódica e uniforme.

As Casas do Parlamento. André Derain. 1905

Mulher com Leque – Esta imagem é adicionalmente significativa porque a mulher retratada é Madame Matisse. O relacionamento íntimo de Derain com Matisse nessa época, é indicado pela maneira gentil com que ele retrata os traços faciais da esposa do amigo, bem como sua pose modesta e introspectiva.

Mulher com Leque. André Derain. 1908

A Garota cortando Maçã – A discrepância entre suas últimas obras e as anteriores talvez possa ser explicada pelo seu esforço contínuo para encontrar uma arte atemporal, distintamente distante de qualquer período, e para enfatizar a natureza decorativa da tela. É questionável se esta tentativa serviu melhor à sua reputação. No entanto, este estilo neoclássico derivado atraiu a atenção da Alemanha nazista durante a Segunda Guerra Mundial, que viu nele um reflexo de uma época superior que expressaria bem o seu próprio regime.

A Garota cortando Maçã. André Derain. 1938

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“Acredito que a Arte está em tudo no que nos rodeia, basta um olhar sensível para apreciar e usufruir das diferentes manifestações artísticas. A Arte é a grande e bela ilustração da vida.”
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